A la industria farmacéutica le interesa el dinero, no la vida humana

De acuerdo con el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, el 12,9 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de 18 años, alrededor de 32 millones, no toman medicamentos prescritos por sus médicos porque no pueden pagarlos.

Si puede pagar, viva, si no puede, muera.

La industria farmacéutica recluta cómplices entre los médicos y las farmacias.

Por Jack Rasmus. La industria farmacéutica en EE.UU. fuera de control. Una buena parte del problema ha sido la creciente “financiarización” de la industria de la salud por Wall Street y el capital financiero mundial en las últimas décadas.

Las compañías farmacéuticas en los Estados Unidos (EE.UU.) están fuera de control, elevando sus precios a niveles astronómicos para medicamentos que potencialmente salvan vidas, en un proceso que condena a millones de ciudadanos estadounidenses al sufrimiento ya la muerte prematura.

La semana pasada, la atención se centró en el último escándalo de la renegada “Industria Farmacéutica”, cuando una compañía llamada Turing Farmacéuticos elevó el precio de su medicamento Daraprimun a cinco mil por ciento. Este medicamento es fundamental para prevenir la infección, la toxoplasmosis potencialmente mortal que mata a mujeres con infecciones relacionadas con el embarazo y a otras personas con cáncer y SIDA. Daraprim ha existido por más de 60 años.

El nuevo director general de Turing Pharmaceuticals, Martin Skrelli, compró la compañía, “Impact Laboratories” que previamente eran los dueños de la medicina. Como parte de la adquisición, Impact Laboratories tenía que estar de acuerdo con sacar todos sus productos del mercado para prevenir el desarrollo de alternativas genéricas, y así asegurarse que Turing tenga el monopolio del medicamento.

Una vez que compró Impact y Daraprim, Turing subió el precio un cinco mil por ciento, de $ 13.50 a $ 750 por la nueva pastilla.

El poder político de las grandes empresas farmacéuticas. La indiferencia política de Washington

Skrelli y Turing no son sólo un ejemplo de lo granuja de las prácticas de la industria farmacéutica. Ellos representan una tendencia que ha ido creciendo, ya que los gastos de cabildeo y contribuciones a las campañas electorales de los Estados Unidos de las grandes farmacéuticas también han aumentado a niveles récord, y los gobiernos de Estados Unidos y los políticos se hacen de la vista gorda ante las prácticas que condenan a millones de ciudadanos de Estados Unidos al dolor y la muerte temprana.

Desde 2008, los mil 425 grupos de presión oficialmente reconocidos de las grandes farmacéuticas, han gastado $ 2 millones de dólares en la actividad de cabildeo en Washington DC, haciendo de la industria una de las más grandes gastadoras en cabildeo, de acuerdo con la fuente “OpenSecrets.Org”. Desde el 2008, la industria también ha contribuido con más de $ 150 millones de dólares a los candidatos políticos, sin contar las cantidades adicionales ocultas por las decisiones de la Corte Suprema de Estados Unidos que desde 2010 permite gastos ilimitados a las campañas corporativas.

Con el Gobierno y políticos electos sentados en el banquillo, ejemplos de comportamiento como el de Turing han estado proliferando en toda la industria en los EE.UU.

Ahí está el caso reciente de Gilead Sciences, una empresa con un medicamento con receta, que cura efectivamente a las víctimas de una enfermedad generalizada como la hepatitis C. Su medicamento, Solvaldi, cuesta $ 1000 por píldora. El tratamiento para curar la enfermedad, ahora cuesta entre $ 50 mil y $ 100 mil por año.

Otro reciente caso de escándalo es Rodelis Corporation, que compró la droga, Cicloserina, uno de los pocos antibióticos capaces de tratar la, resistente a otros medicamentos, tuberculosis, que se está convirtiendo en una nueva epidemia en todo el mundo. Una vez que compró Cicloserina, Rodelis elevó el precio en un 2 mil por ciento. Un tratamiento de 30 días para la tuberculosis antes costaba $ 500. Ahora cuesta $ 10.800 por un solo mes. Un tratamiento completo cuesta $ 500 mil. Es interesante notar que fuera de los EE.UU. la medicina cuesta $ 20 por cada cien pastillas.

Abundan ejemplos de empresas fuera de control de la Gran Industria en Estados Unidos, como el nuevo fármaco de Alexion Corporation para el tratamiento de trastornos de la sangre, que cuesta $ 500 mil por paciente; el medicamento de Biogen Corporaciones para el tratamiento de la esclerosis múltiple cuesta $ 55 mil por año; la especulación de precios de Valeant Corporation con sus medicamentos recién adquiridos para problemas cardíacos y otras drogas que tratan el cáncer han subido el precio y hoy cuestan típicamente $ 80 mil por tratamiento. La lista es larga y cada vez mayor.

La Gran Industria Farmacéutica está transformándose en Grandes Finanzas

El problema con las grandes farmacéuticas y la especulación “fuera de control” no es sólo que sus empresas han sido autorizadas a operar como monopolios debido a la protección de patentes. La protección de patentes ha existido por décadas, mucho antes de que la industria comenzara su especulación de precios y beneficios a costa de la vida.

Una buena parte del problema ha sido la creciente “financiarización” de la industria por Wall Street y el capital financiero mundial en general, en las últimas décadas. Esa toma de control ha dado lugar a nuevas formas de inyectar volatilidad a los precios en el mercado de medicamentos recetados, de esa manera manipularlos y obtener excesivos beneficios especulativos.

Esto ha transformado, y continúa haciéndolo, a la industria farmacéutica en lo que a veces se llama sector “capitalista rentista”. Por “rentista” se entiende la capacidad de la industria, o una empresa, para obtener beneficios extraordinarios de participación a expensas de los consumidores e incluso otras empresas.

La banca y las finanzas, son en sí, unas industrias “rentistas”, y han transformado con éxito a la Industria Farmacéutica a su propia imagen con las finanzas penetrando cada vez más la industria de fármacos.

Las conexiones entre Wall Street y las grandes farmacéuticas son sorprendentemente evidentes, y no atípicas, como en el ejemplo del caso Turing.

El CEO de Turing, Martin Skrelli, es un ex gerente de fondos de cobertura que sepasó al sector Farmacéutico. Puso en marcha el fondo de cobertura, Elea, en 2006. Demandado por prácticas oscuras durante la crisis económica de 2008 a 2009, comenzó otro fondo de cobertura, el MSMB Capital Management, y ganó millones de dólares por lo que se llama “ventas cortas’-es decir, especulando con la caída de precios de las acciones.

Especulando con las compañías farmacéuticas en ese momento, Skrelli vio claramente una nueva oportunidad para manipular los precios y hacer millones. Compró una compañía farmacéutica llamada, Retrophin, con antiguos pero oscuros medicamentos que tenían precios bajos. Luego, lo que hizo, es subir los precios.

Las ganancias de Retrophin fueron creativamente redirigidas a su fondo de cobertura. Luego de salir de Retrophin, creó Turing Pharmaceuticals en 2014, e inmediatamente comenzó lo que es cada vez más una práctica en la industria Farmacéutica por banqueros intermediarios como Skrelli, que están controlando cada vez más empresas – por ejemplo, manipulan el precio de lo que una vez fueron medicinas “huérfanas” de bajo costo, como Daraprim, para quedarse con el exceso de ganancias rentistas a expensas de los pacientes consumidores que tiene desesperada necesidad de los medicamentos que salven sus vidas.

La transición de especular mediante la caída de los precios de las acciones farmacéuticas con las “ventas cortas” a especular con la “manipulación de precios” con los aumentos astronómicos de los precios es una transición fácil para los fondos de cobertura y otros especuladores financieros que ahora existen en la industria farmacéutica. Su modelo de negocio es la manipulación de precios para obtener beneficios extraordinarios. La Industria es, por lo tanto, una transición fácil.

Wall Street está en efecto transformando la industria por motivos de ganancias especulativas de otras maneras también. Las compañías farmacéuticas están ahora en un sector mundial de primera para la actividad de fusiones y adquisiciones de inversión de los Bancos de Wall Street. Los bancos de inversión de Wall Street hacen mucho dinero gestionando las fusiones y adquisiciones.

La industria farmacéutica es también uno de los principales practicantes de lo que se denomina “inversión fiscal”, como lo señalé en un artículo publicado en teleSUR el 13 de agosto de 2014. “Las inversiones de impuestos, en pocas palabras, son una manera de que las empresas de Estados Unidos eviten el pago de impuestos mediante la compra de una pequeña empresa off shore, moviendo sus operaciones globales a la sede de la nueva compañía y desviando sus ganancias estadounidenses, de ese modo evitan pagar impuestos estadounidenses en el extranjero.

Las grandes farmacéuticas están cada vez más integradas con Wall Street y se han centrado en las diversas formas de especulación financiera impulsada por Wall Street. La especulación de precios de medicamentos que salvan vidas es nada más que la última tendencia.

Ganancias para unos pocos vs. vidas para muchos

El efecto del alza de precios en el cuidado de la salud en Estados Unidos ya es devastador. De acuerdo con el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, el 12,9 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de 18 años, alrededor de 32 millones, no toman medicamentos prescritos por sus médicos porque no pueden pagarlos. Al menos 4 millones de estadounidenses están en extrema necesidad de medicamentos para tuberculosis, hepatitis, corazón y cáncer que salvarían sus vidas.

A medida que más dinero compra más votos para esos pocos en los EE.UU., lo hace a expensas de más vidas de los muchos, sobre todo de los más pobres y los menos capaces de pagar la medicina, a menudo necesaria para sobrevivir.

Fuente: TS

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